Баобаб

Я возразил, что баобабы – не кусты, а огромные деревья, вышиной с колокольню, и, если даже он приведёт целое стадо слонов, им не съесть и одного баобаба.

(Антуан-де Сент-Экзюпери, «Маленький принц»)

 

 

 

Баобаб, пожалуй, одно из самых толстых деревьев в мире. В среднем окружность его ствола равна 9–10 метрам. Это необычное тропическое дерево можно встретить в Экваториальной Африке, на Мадагаскаре, в Индии и в саваннах Австралии.

Баобаб растёт в засушливой местности, поэтому в сезон дождей он впитывает воду, будто огромная губка. Толстая, мягкая снаружи и прочная внутри кора дерева не даёт этой воде испариться. Баобаб – очень жизнеспособный. Если кору содрали, она быстро восстанавливается. Мягкую древесину баобабов часто портят грибы-паразиты – из-за этого в стволах появляются огромные дупла. Они оказываются настолько большими, что там даже можно жить! Известны случаи, когда эти дупла использовали как автобусную остановку, магазин или баню. При этом само дерево не погибает, а продолжает расти.

Крупные вкусные плоды баобаба, похожие на огромные огурцы, богаты витамином С и кальцием. Твёрдые оболочки плодов вполне заменяют местным жителям посуду. А золу сожжённого плода используют для изготовления мыла и масла, на котором можно жарить. Молодые листья баобаба добавляют в салаты, сухие используют как специи. Из его коры добывают волокна, из которых делают верёвки и грубые ткани.

Баобабы могут жить тысячи лет. Впрочем, сколько именно, учёные так до конца и не определили. Узнать, как долго живёт баобаб довольно трудно – у него нет годичных колец, по которым считают возраст.

 

Юля МАМАЕВА


Сейчас на сайте 49 незарегистрированных гостей.

Сайт создан при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям

наверх