Щелезубы

Рейтинг: 0

На Кубе и Гаити, островах Карибского моря, обитают животные, появившиеся около ста миллионов лет назад. Кубинский и гаитянский щелезубы – исчезающие виды, занесённые в Красную книгу Всемирного союза охраны природы.

Щелезуб – ночной охотник на крупных насекомых, ящериц, мелких птиц. Длина тела взрослого животного может достигать 30 сантиметров, вес – полутора килограммов. Внешность щелезуба довольно забавна: телом он напоминает крысу на высоких лапках, а вытянутое усатое рыльце похоже на мордочку землеройки.

У щелезуба две яркие черты, отличающие его от прочих насекомоядных – яд и… скверный характер. Этот небольшой зверёк иногда атакует кур, собак, может напасть на человека. В нижней челюсти животного, у основания резцов, расположена щель, через которую при укусе впрыскивается яд. Для человека его укусы не смертельны, но весьма болезненны. Удивительно, что у щелезубов нет иммунитета к собственному яду, и часто схватки между ними заканчиваются гибелью обоих драчунов.

Несмотря на всеядность и скрытный образ жизни, щелезубы находятся на грани вымирания. В этом виноваты и медленная скорость размножения, и уничтожение привычной среды обитания, и нападения хищников: собак, кошек, мангустов. До заселения островов европейцами щелезубы почти не имели естественных врагов, поэтому не выработали средств защиты от хищников. Медлительные и неуклюжие животные при опасности просто замирают на месте, вместо того, чтобы убегать.

 

Нина САРАНЧА


СПОФДО

Сейчас на сайте 48 незарегистрированных гостей.

Сайт создан при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям

наверх