Квагга

В детстве у меня были кубики с рисунками животных. Из них я складывал собаку, мышь, лошадь или зебру. А если ошибался – получались фантастические животные: мышепёс, лошамышь или зебрособак. Но иногда, когда у меня случайно соединялись лошадь и зебра, выходило вполне реальное, правда, давно вымершее животное – квагга. Потому что настоящая квагга выглядела именно так: словно переднюю половину зебры приделали к задней половине лошади. Коричневые и белые полосы чередовались на её голове, короткой гриве, шее и холке. Задняя часть оставалась просто коричневой. Ноги и живот были белыми.

Квагга обитала более ста лет назад в Южной Африке. Французский натуралист Франсуа Левайян, путешествующий по жаркому континенту в 1777 году, писал: «Квагга намного мельче зебры. Это красивое грациозное животное». Немецкий учёный-зоолог и путешественник Альфред Брем называл её «тигровой лошадью».

Говорят, квагга была приручена и использовалась для охраны домашнего скота. Она первая замечала опасность и предупреждала хозяина стада криком «куа-ха-ха». Благодаря чему и получила своё звучное имя. К сожалению, помощь человеку не спасла её от истребления. Шкура квагги оказалась удивительно прочна, а мясо съедобно. На животных охотились и местные жители, и голландские поселенцы. Её теснили с пастбищ, лишая корма. И через сто лет после записок Левайяна, в 1883 году, в зоопарке Амстердама умерла последняя квагга на Земле.

Прошло ещё сто лет, и современные учёные пришли к выводу, что квагга являлась подвидом равнинной зебры. Тогда немецкий натуралист Рейнхолд Рау создал проект «Квагга», цель которого — её возрождение. С помощью селекции учёные выводят зебр, похожих на квагг. И в третьем и четвёртом поколении животные стали точь-в-точь как на старых рисунках и фотографиях. Так что, возможно, на равнинах Африки снова появятся «тигровые лошади», называющиеся «квагги Рау».

Дмитрий ТОРУБАРОВ

СПОФДО

Сейчас на сайте 26 незарегистрированных гостей.

Сайт создан при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям

наверх