Квагга

В детстве у меня были кубики с рисунками животных. Из них я складывал собаку, мышь, лошадь или зебру. А если ошибался – получались фантастические животные: мышепёс, лошамышь или зебрособак. Но иногда, когда у меня случайно соединялись лошадь и зебра, выходило вполне реальное, правда, давно вымершее животное – квагга. Потому что настоящая квагга выглядела именно так: словно переднюю половину зебры приделали к задней половине лошади. Коричневые и белые полосы чередовались на её голове, короткой гриве, шее и холке. Задняя часть оставалась просто коричневой. Ноги и живот были белыми.

Квагга обитала более ста лет назад в Южной Африке. Французский натуралист Франсуа Левайян, путешествующий по жаркому континенту в 1777 году, писал: «Квагга намного мельче зебры. Это красивое грациозное животное». Немецкий учёный-зоолог и путешественник Альфред Брем называл её «тигровой лошадью».

Говорят, квагга была приручена и использовалась для охраны домашнего скота. Она первая замечала опасность и предупреждала хозяина стада криком «куа-ха-ха». Благодаря чему и получила своё звучное имя. К сожалению, помощь человеку не спасла её от истребления. Шкура квагги оказалась удивительно прочна, а мясо съедобно. На животных охотились и местные жители, и голландские поселенцы. Её теснили с пастбищ, лишая корма. И через сто лет после записок Левайяна, в 1883 году, в зоопарке Амстердама умерла последняя квагга на Земле.

Прошло ещё сто лет, и современные учёные пришли к выводу, что квагга являлась подвидом равнинной зебры. Тогда немецкий натуралист Рейнхолд Рау создал проект «Квагга», цель которого — её возрождение. С помощью селекции учёные выводят зебр, похожих на квагг. И в третьем и четвёртом поколении животные стали точь-в-точь как на старых рисунках и фотографиях. Так что, возможно, на равнинах Африки снова появятся «тигровые лошади», называющиеся «квагги Рау».

Дмитрий ТОРУБАРОВ

Эту продукцию вы можете приобрести в редакции, магазинах страны и Интернет-магазине МАГАЗИН «АРХИВА МУРЗИЛКИ»:

Путешествия с Мурзилкой. Научно-фантастические сны

 Книга «Мурзилка и Баба-яга» Книга с рассказами из журнала «Мурзилка» Книга с рассказами из журнала «Мурзилка» Книга с рассказами из журнала «Мурзилка» Книга с историей журнала «Мурзилка»

Сейчас на сайте 59 незарегистрированных гостей.

Сайт создан при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям

наверх